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Glacier de Sarenne

Massif des Grandes Rousses - Glacier de Sarenne

 

Massif des Grandes Rousses - Glacier de Sarenne

Google Earth -Etat en 2006

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Glacier de Sarenne

Massif des Grandes Rousses - Glacier de Sarenne

Photo Cédric Colomban - Oct. 2009

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Vallon de Sarenne

Massif des Grandes Rousses - Glacier de Sarenne

Photo aérienne IGN - Août 1967

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Refuge de Sarenne

16 places
Fabrice André
04 76 80 30 48
06 11 37 09 85

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Massif des Grandes Rousses - Oisans

Vallée de la Sarenne

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Glacier de Sarenne

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Le Glacier de Sarenne (1), situé dans une véritable conque glaciaire (2), se résume aujourd'hui à quelques pitoyables lambeaux de glace en train de fondre au fond du cirque à plus de 3000 m d'altitude. Son orientation plein sud et l'absence de moraine superficielle le condamnent irrémédiablement à brève échéance. Son espérance de vie ne se compte plus qu'en années. sa disparition a un impact économique non négligeable dans la mesure où c'est un secteur de ski d'été de l'Alpe d'huez qui disparaît.

Situé sur l'étroit versant sud du massif des grandes Rousses, il domine un beau vallon orienté au sud de 1000 mètres de dénivelée, qui constitue la haute vallée de la Sarenne. C'est un domaine de grand ski en hiver avec son petit voisin, le Grand Cros.

Glacier de Sarenne - Panorama

Panorama sur le massif des Écrins et roches moutonnées sur la rive gauche du Glacier de Sarenne.

Massif des Grandes Rousses - Glacier de Sarenne

Photo Cédric Colomban - 16 octobre 2009

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Le Glacier de Sarenne est l'un des glaciers les mieux connus des Alpes françaises (3), il  a fait l'objet de nombreuses études et mesures depuis 1906 et il fait l'objet d'un suivi glaciologique pluriannuel depuis 1948. Chaque année des mesures en 5 stations permettent de connaître l'accumulation, l'ablation, le bilan de masse et le régime du glacier et de comparer ces valeurs à celles des années précédentes et avec les données météorologiques de la station de Grenoble.

Glacier de Sarenne

L'état pitoyable du Glacier de Sarenne dominé par le Pic du Lac Blanc (3323 m).

Photos Cédric Colomban - 16 octobre 2009

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En 1906, il occupait pratiquement tout son cirque : 109 ha sur 132. Mais 50 ans plus tard, en 1956, il ne couvrait plus que 83 ha et avait déjà perdu 24 % de sa surface (4). Toutefois les photos de l'évolution diachronique ci-dessous entre 1952 et 1971 ne montrent pas une grande variation au moins de longueur, son front étant caché sous les culots d'avalanche. Le retrait du glacier a en fait commencé en altitude sous les crêtes où on constate que le morcellement du glacier est déjà bien avancé dès le milieu du XXe siècle. Aujourd'hui toutes les pentes du cirque sont déglacées et ce qui reste de glace est tapi au fond du cirque. Sa surface tend vers zéro et on ne parlera bientôt plus du Glacier de Sarenne qu'au passé.

Versant sud du massif des Grandes Rousses et Évolution diachronique du Glacier de Sarenne

Le Vallon de Sarenne termine au sud le massif des Grands Rousses : photos avec et sans les noms de lieux.

Évolution d'après des photos aériennes prises en 1952 et 1971. Situé en plein versant et à une altitude relativement basse (entre 2800 et 3300 m), le Glacier de Sarenne est en train de disparaître. Pourtant bien qu'en forte régression de 1900 à 1970, il avait assez bien résisté jusque dans les années 1990, mais après tout s'est accéléré, notamment de 2003 à aujourd'hui.

Versant sud du massif des grandes Rousses - Vallon de Sarenne

Glacier de Sarenne

Glacier de Sarenne

Glacier de Sarenne

Glacier de Sarenne

 Versant sud 

Glacier de Sarenne

Août 1967

Août 1952

Août 1960

Août 1967

Août 1971

D'après photos aériennes IGN - Mises en forme Vallouimages

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Son empreinte se limite à de nombreuses roches moutonnées mais il ne possède ni moraines latérales, ni moraine frontale, si ce n'est un petit arc morainique à quelques centaines de mètres en aval de sa position actuelle, limite de son avancée lors du Petit Âge Glaciaire (vers 1810 et 1860) (4). Durant celui-ci il n'a fait que remplir son cirque sans vraiment en déborder par une langue glaciaire. L'encaissement de sa vallée indique d'ailleurs qu'il n'a jamais été très puissant.

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Notes :

(1) L'IGN a conforté l'orthographe Sarenne, sans S final, de préférence à Sarennes, avec S final, des anciennes cartes et de nombreux articles.

(2) Vivian, 1971.

(3) Valla, 1993. Ce suivi est effectué par le CEMAGREF de Grenoble qui a pris la suite des Eaux et Forêts.

(4) Vivian, 1967.

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Références :

Valla, 1993 :  Valla (F) - Sarennes, un glacier sous haute surveillance in Revue de géographie alpine. 1993, Tome 81 n°3. pp. 33-49.

Vivian, 1967 : Vivian (R) - Le Glacier de Sarennes in Revue de géographie alpine. 1967, Tome 55 n°1. pp. 247-249.

Vivian, 1971 : Vivian (R) - Les glacier des Grandes Rousses in Revue de géographie alpine. 1971, Tome 59 n°3. pp. 429-432.

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Articles connexes :

Glaciers des Grandes Rousses : Des glaciers en déroute

Glacier des Rousses : Glacier des Rousses, Glacier de la Fare, Glacier de la Barbarate

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Glacier de Saint-Sorlin : Glacier de Saint-Sorlin, Glacier de Côte Plan

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Chronique glaciaire

Nouvelles sur la glaciologie du massif des Écrins et d'ailleurs.

 

             

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Octobre 2004